¿Qué es el Karate?

El Karate es un arte marcial tradicional que está basada en otros estilos de las artes marciales chinas y en otras artes provenientes de Japón. El karate consiste en un conjunto de técnicas de autodefensa japonesa, sin utilizar armas y se caracteriza por sus golpes de manos y pies.

Se puede decir que el karate es un arte marcial muy completo y eso lo constatan sus más de 50 estilos de karate diferentes. En el kárate se juega con la velocidad, la fuerza y la técnica, con la cual podremos llegar a romper tablas de madera o árboles de un golpe. A los practicantes de karate se les denomina karatekas.

El significado de la palabra Karate

Literalmente, el significado de la palabra karate es mano vacía. El cual viene del japonés, cuyo nombre se compone de dos palabras:

  • Kara: Que significa vacío.
  • Te: Que significa mano

Introducción a la Historia del Karate

La historia del Karate tiene su origen en las técnicas marciales nativas de las islas Ryukyu, en el siglo XVI. Éstas técnicas eran caracterizadas por el uso de los puños. En sus inicios, fueron influenciadas principalmente por otros estilos de artes marciales chinas como el kung-fu.

Más tarde, en el siglo XX, esta arte marcial volvió a ser influenciada por algunos estilos de artes marciales, esta vez japonesas, tales como el kendo, el judo y el aikido. Hoy en día, el karate-DO se caracteriza por el empleo de los golpes de puño, bloqueos, patadas y golpes de mano abierta. Aunque también se incluye en su repertorio algunas otras técnicas compuestas de barridos, lanzamientos y derribos.

Si quieres saber más sobre los Orígenes del Karate, visita el siguiente artículo:

¿De dónde es el Karate?

El Karate es un arte marcial de origen japonesa, la cual proviene de la fusión de otros estilos de artes marciales chinas y japonesas.

¿Cómo aprender Karate?

Para aprender en un dojo de Karate, lo primero que deberemos de tener en cuenta es la vestimenta para practicarla. Que al principio podremos acudir a nuestras clases de karate con cualquier ropa deportiva cómoda, pero más adelante deberíamos comprarnos el equipamiento de Karate específico.

El uniforme de Karate

El uniforme de práctica empleado en el karate es el keikogi o karategi, los cuales están compuestos por una chaqueta, pantalones y un cinturón. Actualmente existen dos tipos de karategi, el de competición o combate que es muy ligero y el de katas o formas, que es más grueso y pesado.

Cinturones de Karate

Como en muchas otras artes marciales, el entrenar con cinturones varía dependiendo de la escuela, pero su uso suele ser reconocido. Éstos están divididos por los llamados grados o cinturones de nivel inferior, los intermedios y los Dan o cinturones superiores.

El orden de los cinturones de karate empezaría por los kyus, cuyos colores son: Blanco para los principiantes y va cambiando de color según su nivel de aprendizaje. A este le seguiría el celeste, el amarillo, el naranja, el verde, el azul, el marrón, el negro, el rojo blanco y el rojo. También dependiendo de la escuela habrá cinturones intermedios y serán de la mitad de cada color.

Una vez pasamos del color negro los grados de los cinturones se denomina Dan, y éstos son enumerados ascendentemente, desde el 1er Dan hasta el 10º Dan. Aprende más sobre los cinturones de Karate en el siguiente artículo:

El Sensei de Karate

Sensei es el término japonés utilizado para llamar al maestro y es empleado en una multitud de artes marciales tradicionales. De forma literal el término sensei significa que ha nacido antes, pero deberíamos tomarlo de forma filosófica, ya que esto significaría que ha recorrido el camino.

Los saludos y cortesías del Karate

Antes de comenzar, entre ejercicios y al terminas las clases de karate deberemos realizar una serie de saludos para que los karatecas interioricen los valores de cortesía y respeto. Estos saludos se suelen realizar con inclinaciones del tronco, tanto sentados como de pie y en parejas o individualmente, algunos de los saludos son los siguientes:

  • Seiza: arrodillarse sentado sobre los talones
  • Za rei: saludo de ceremonia.
  • Shomen ni rei: saludo al frente.
  • Shijan ni rei: saludos a los grandes maestros.
  • Sensei ni rei: Saludo de los alumnos a los maestros.
  • Otagi ni rei: saludo de unión entre todos.

Además, en las clases de karate siempre habrá que respetar varias normas, como la de esperar a la orden del sensei, no hablar, prestar siempre atención al instructor, hablar siempre con respeto a los compañeros, etc…

Aprende todas las técnicas de Karate en el siguiente artículo:

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